Ученые рассказали, как кукушки «троллят» других птиц

Ученые рассказали, как кукушки «троллят» других птиц

Обычные кукушки научились «троллить» приемных родителей своих птенцов, имитируя крики ястребов и других хищных птиц, что пугает их жертв и заставляет их беспокоиться о своем выживании, а не о защите своей кладки яиц, говорится в статье, опубликованной в журнале Nature Ecology & Evolution.

«Хищники часто находятся вне поля зрения их потенциальных жертв, нападая на них внезапно, и даже неудачные атаки очень долго влияют на поведение их несостоявшегося «обеда». Эксплуатируя эти страхи, кукушки оставляют за собой право смеяться последними в этой войне между паразитами и приемными родителями их птенцов», — пишет Николас Дэйвис (Nicholas Davies) из Кембриджского университета (Великобритания).

В силу своего образа жизни и манеры размножения, кукушки находятся в состоянии постоянной «войны» с теми видами птиц, в гнезда которых они подкладывают свои яйца. Эта война и связанная с ней гонка вооружений приводят к появлению у птиц изощренных и причудливых систем защиты от паразитов, которые, в свою очеред, изобретают свои собственные «ассиметричные ответы» на эти контрмеры.

К примеру, певчие птицы в буквальном смысле «учат» яйца своих будущих птенцов особым трелям-«паролям», которые они в дальнейшем используют для обнаружения кукушат, а другие птицы начали коллективно оборон. В свою очередь, кукушки научились откладывать по несколько яиц в гнезда других птиц, что увеличивает шанс того, что будущий родитель ошибется и выкинет свои яйца. В ответ на это птицы перешли к «коллективной обороне» – бездетные родичи и соседи помогают гнездующимся парам охранять гнездо и отгонять кукушек.

Некоторые виды кукушек, к примеру, буроголовые трупиалы, выработали ответ на эту тактику – они начали объединяться в «мафии» и наказывать тех птиц, которые выбрасывают их яйца из гнезд. Недавно Дейвис и его коллеги обнаружили, что певчие птицы пошли дальше и перешли от «коллективной обороны» к организации активных «социальных сетей», члены которых информируют друг друга о передвижениях кукушек и об их присутствии в окрестностях гнезд.

Наблюдая за обычными британскими кукушками (Cuculus canorus), Дэйвис и его коллега Дженни Йорк (Jenny York) обнаружили, что кукушки «изобрели» новую методику обмана приемных родителей своих птенцов, которая заставляет их забывать о том, что в их гнезде появилось «лишнее» яйцо.

Прогуливаясь по лесу, Дэйвис и Йорк заметили, что некоторые самки кукушек издавали очень странные звуки, похожие на сухие смешки, перед тем, как они подлетали к гнезду будущих «родителей» своих птенцов и откладывали туда яйца. Записав и проанализировав эти звуки, орнитологи заметили, что они были достаточно похожи на клекот ястребов из рода Accipiter.

Это натолкнуло ученых на мысль, что кукушки могут просто «троллить» камышевок и других птиц, на чьих гнездах они обычно паразитируют, заставляя их отвлечься на несуществующую угрозу и покинуть гнездо, опасаясь за свою жизнь.

Они проверили, так ли это на самом деле, проигрывая аудиозаписи «клекота» кукушек и криков настоящих соколов в окрестностях гнезд камышовок, а также некоторых других птиц, таких как синицы, на которых кукушки не паразитируют.

Эти опыты привели к интересным результатам. Оказалось, что и камышовки, и синицы примерно одинаково реагировали на ложный «клекот» – они переходили в «режим тревоги», начинали обеспокоенно озираться по сторонам и достаточно часто покидали гнездо. Что интересно, сила этой реакции почти не отличалась от того, как они вели себя при проигрывании записей криков реальных хищных птиц, что говорит о том, что они считали «клекот» кукушки реальным знаком опасности.

Раскрыв подобную реакцию птиц, ученые проверили, повлияет ли тревога на способность камышовок различать их собственные и «чужие» яйца, которые ученые подложили в их гнезда. Как оказалось, обманная тактика кукушек была очень эффективной – она почти в два раза повышала вероятность того, что камышовки не заметят подлога и будут считать яйцо своим.

Подобный простой трюк, как заключают авторы статьи, пока позволяет кукушкам одерживать победу в «войне» с их жертвами и успешно продолжать свой род.

Источник: ria.ru

Похожие записи

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *